Calibração

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ISO 17025

Calibração

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A definição de "calibração" é: "O processo de ajustamento dos registos contabilísticos para erros ou enviesamentos sistemáticos". Este ajustamento garantirá que os relatórios estejam de acordo com os valores reais.

O que é a calibração?

Calibração é um processo através do qual a produção de instrumentos e equipamentos utilizados num determinado campo é tornada comparável à de outros instrumentos e equipamentos. Isto é normalmente realizado através da utilização de objectos conhecidos cujas dimensões já são familiares àqueles que irão operar os instrumentos e equipamento.
Estes objectos conhecidos são chamados normas. Um padrão também pode ser um dispositivo que já tenha sido calibrado. Alguns equipamentos podem ser calibrados através da comparação das suas leituras com padrões já calibrados mantidos dentro do mesmo campo. Por exemplo, as refinarias de petróleo calibram os seus calibres com cisternas cheias de mercúrio para determinar as quantidades de petróleo processadas pelas suas operações.

Na ciência, a calibração pode ser efectuada utilizando padrões primários como padrões nacionais em cada campo, ou padrões secundários que devem satisfazer certos requisitos para que sejam adequados para utilização como padrões secundários ou subsidiários. Normas como os termómetros utilizados nos laboratórios de física são exemplos de normas secundárias calibradas nos institutos nacionais de metrologia (NMI). A Organização Internacional de Normalização (ISO) é uma organização amplamente reconhecida envolvida na definição de directrizes internacionais de calibração para medições científicas/técnicas.

A calibração é por vezes feita por comparação com um instrumento secundário que utiliza o mesmo método que o instrumento primário, mas cujas leituras já são conhecidas; tal instrumento é chamado padrão de transferência. Este pode ser um voltímetro electrónico que lê nas mesmas unidades e utiliza a mesma escala que um voltímetro electrónico a ser calibrado ou um termómetro de calibração conhecida utilizado para calibrar um termómetro de calibração desconhecida.

Em muitos campos, a calibração é feita por comparação com padrões "rastreáveis" - quer padrões nacionais (chamados padrões primários), quer internacionais (padrões secundários). Nos campos que requerem instrumentos rastreáveis a padrões nacionais ou internacionais, há frequentemente alguma forma de recalibração periódica necessária para assegurar que um determinado dispositivo cumpre o padrão exigido.

A calibração resulta num instrumento "calibrado". O estado de ser calibrado, ou precisão sob calibração, é chamado "calibração". Uma pessoa cuja função é executar a operação de calibração de um instrumento é chamada calibrador; estas pessoas são empregadas por institutos de metrologia como o NMI em muitos países do mundo. Estes institutos também prestam serviços de calibração para outras organizações de metrologia e empresas registadas, para que possam calibrar os seus próprios instrumentos, bem como supervisionar a actividade de calibração executada por laboratórios e casas de ensaio acreditados.

Que ferramentas de medição devem ser calibradas?

Uma vez que os resultados da calibração se baseiam nos instrumentos utilizados para realizar a operação, a calibração de uma ferramenta deve ser verificada periodicamente. No campo da metrologia automatizada, isto é feito visitando dispositivos de medição seleccionados (por exemplo, escalas, etc.) com resultados conhecidos, e comparando esses resultados com um registo mestre mantido por um instituto de metrologia. Tanto ferramentas manuais como automatizadas estão sujeitos a comparações constantes com tais registos, de modo a assegurar que as suas leituras sejam exactas e de acordo com as normas internacionais.

A maior parte da calibração ocorre nos institutos nacionais de metrologia; contudo, certas ferramentas podem necessitar de calibrações especiais realizadas onde são utilizadas regularmente em campos de actividade específicos.

Com que frequência ocorre a Calibração?

Muitas medições científicas são efectuadas regularmente, embora em muitos campos, a frequência destas calibrações é diferente para cada tipo de instrumentação. Há frequentemente requisitos de calibração a intervalos periódicos (por exemplo, anualmente) em certos campos, por exemplo, metrologia e tecnologias aeroespaciais.

O que se entende por "calibração adequada"?

A calibragem pode ser feita durante a produção de uma ferramenta, bastando que um técnico de instrumentação verifique se todas as unidades primárias dessa ferramenta estão devidamente calibradas antes de ser enviada para o seu destino. Também pode ser feito durante trabalhos de manutenção ou reparação de rotina de uma ferramenta, fazendo com que um técnico de engenharia verifique os espelhos de visão lateral do seu carro antes de ser conduzido novamente; ou tendo um electricista a estabilizar a sua lâmpada quando vier consertá-la.

Estes exemplos mostram que a calibração não requer necessariamente pessoal altamente treinado, mas sim aqueles que sabem ler instrumentos e aplicar o seu ofício de forma hábil e adequada sem qualquer erro nos procedimentos ou medições que sejam feitos no exercício das suas funções.

A calibração adequada tem sido considerada principalmente como sendo feita de acordo com directrizes internacionais para a calibração de instrumentos e equipamentos científicos. Se certas normas forem utilizadas para fins de teste, então é necessário assegurar que essas normas são devidamente calibrados antes de serem obtidos de institutos de metrologia nacionais ou internacionais. Como geralmente haverá um limite de tempo estrito sobre quando tal padronização terá lugar.

Calibração e ISO 17025

O ISO 17025 standard estabeleceu os requisitos para os laboratórios de calibração, a fim de estabelecer a qualidade do seu trabalho. Isto é feito assegurando que cumpriram uma série de requisitos rigorosos antes de se qualificarem como laboratórios registados num organismo de certificação ISO, tal como o SIRIM. Se, por exemplo, um cliente solicitar uma análise a um tal laboratório, pode solicitar (ou exigir) provas de que os padrões de calibração utilizados são rastreáveis até aos padrões primários. Para assegurar isto, a ISO 17025 exige que os laboratórios de calibração recalibrem periodicamente (de poucos em poucos anos) o seu equipamento.

Que factores afectam a qualidade da calibração?

Em geral, a qualidade em tudo o que é feito depende da forma como é executado. Os principais factores que afectam a qualidade das calibrações resultam de erros cometidos durante as actividades de medição; tais erros podem surgir devido a erros na leitura ou leitura incorrecta de instrumentos ou equipamento. Um factor adicional poderia ser o erro resultante da calibração de instrumentos em organizações ou instituições não acreditadas que não as acreditadas pelo SIRIM ao abrigo das normas ISO 17025:2017.

Em conclusão, uma boa calibração é aquela que foi efectuada correctamente - e isto requer não só competências de metrologia mas também de engenharia. A qualidade da calibração depende principalmente da forma como a calibração é efectuada. Os principais factores que afectam a qualidade das calibrações são erros cometidos durante as actividades de medição, e os instrumentos a calibrar estão a ser calibrados em organizações ou instituições não acreditadas que não as acreditadas pelo SIRIM ao abrigo das normas ISO 17025:2017.


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