Calibration

Calibración
Acreditación de laboratorios

Calibración

The definition of “calibration” is: “The process of adjusting accounting records for errors or systematic biases. Este ajuste garantizará que los informes coincidan con los valores reales.

¿Qué es el calibrado?

Calibración es un proceso mediante el cual la producción de los instrumentos y equipos utilizados en un campo determinado se hace comparable a la de otros instrumentos y equipos. Esto suele hacerse utilizando objetos conocidos cuyas dimensiones ya son familiares para quienes van a manejar los instrumentos y equipos.
Estos objetos conocidos se denominan normas. Un patrón también puede ser un aparato ya calibrado. Algunos equipos pueden calibrarse comparando sus lecturas con patrones ya calibrados que se mantienen en el mismo campo. Por ejemplo, las refinerías de petróleo calibran sus medidores con cisternas llenas de mercurio para determinar las cantidades de petróleo que procesan en sus operaciones.

En ciencia, la calibración puede realizarse utilizando patrones primarios, como los patrones nacionales de cada campo, o secundarios, que deben cumplir ciertos requisitos para que puedan utilizarse como patrones secundarios o subsidiarios. Los patrones como los termómetros utilizados en los laboratorios de física son ejemplos de patrones secundarios calibrados en los institutos nacionales de metrología (INM). La Organización Internacional de Normalización (ISO) es una organización ampliamente reconocida que participa en el establecimiento de directrices internacionales de calibración para mediciones científicas/técnicas.

A veces, la calibración se realiza por comparación con un instrumento secundario que utiliza el mismo método que el instrumento primario, pero cuyas lecturas ya se conocen; dicho instrumento se denomina patrón de transferencia. Puede tratarse de un voltímetro electrónico que lea en las mismas unidades y utilice la misma escala que el voltímetro electrónico que se está calibrando, o de un termómetro de calibración conocida utilizado para calibrar un termómetro de calibración desconocida.

In many fields, calibration is done by comparison with “traceable” standards—either national standards (called primary standards), or international ones (secondary standards). In those fields which require instruments to be traceable to national or international standards, a menudo se requiere algún tipo de recalibración periódica para garantizar que un dispositivo concreto cumple la norma exigida.

Calibration results in a “calibrated” instrument. The state of being calibrated, or accuracy under calibration, is called “calibration”. Una persona cuyo trabajo consiste en realizar la operación de calibración de un instrumento se denomina calibrador; Estas personas trabajan en institutos de metrología como los INM de muchos países de todo el mundo. Estos institutos también prestan servicios de calibración a otras organizaciones de metrología y empresas registradas para que puedan calibrar sus propios instrumentos, así como supervisar la actividad de calibración realizada por laboratorios acreditados y casas de ensayo.

¿Qué herramientas de medición deben calibrarse?

Dado que los resultados de la calibración se basan en los instrumentos utilizados para realizar la operación, la calibración de una herramienta debe comprobarse periódicamente. En el campo de la metrología automatizada, Esto se hace visitando dispositivos de medición seleccionados (por ejemplo, básculas, etc.) con resultados conocidos, y comparando esos resultados con un registro maestro llevado por un instituto de metrología. Herramientas manuales y automatizadas se someten a comparaciones constantes con dichos registros para garantizar que sus lecturas son exactas y conformes a las normas internacionales.

La mayor parte de las calibraciones se realizan en los institutos nacionales de metrología; sin embargo, algunas herramientas pueden necesitar calibraciones especiales cuando se utilizan regularmente en campos de actividad específicos.

¿Con qué frecuencia se produce la calibración?

Son muchas las mediciones científicas que se realizan con regularidad, aunque en muchos campos, la frecuencia de estas calibraciones es diferente para cada tipo de instrumentación. En determinados campos, como la metrología y las tecnologías aeroespaciales, suele ser necesario realizar calibraciones a intervalos periódicos (por ejemplo, anualmente).

What is meant by “proper calibration”?

La calibración puede realizarse durante la producción de una herramienta... haciendo que un técnico de instrumentación compruebe que todas las unidades primarias de esa herramienta están correctamente calibradas antes de enviarla a su destino. También puede realizarse durante el mantenimiento rutinario o la reparación de una herramienta... haciendo que un técnico revise los espejos retrovisores laterales de su coche antes de que vuelva a circular; o haciendo que un electricista estabilice la lámpara cuando venga a arreglarla.

Estos ejemplos demuestran que la calibración no requiere necesariamente personal altamente cualificado, sino más bien personas que sepan leer los instrumentos y aplicar su oficio con destreza y correctamente, sin cometer errores en los procedimientos ni en las mediciones mientras realizan su trabajo.

Se ha considerado principalmente que una calibración adecuada se realiza según las directrices internacionales para calibrar instrumentos y equipos científicos. Si se emplean determinadas normas para las pruebas, es necesario garantizar que esas normas estén debidamente calibrados antes de obtenerlos de institutos de metrología nacionales o internacionales. Normalmente habrá un plazo estricto para llevar a cabo dicha normalización.

Calibración e ISO 17025

En ISO 17025 ha establecido los requisitos que deben cumplir los laboratorios de calibración para determinar la calidad de su trabajo. Para ello, deben cumplir una serie de estrictos requisitos antes de obtener la calificación de laboratorio registrado en un organismo de certificación ISO, como SIRIM. Si, por ejemplo, un cliente solicita un análisis a un laboratorio de este tipo, puede solicitar (o exigir) pruebas de que los patrones de calibración utilizados son trazables a patrones primarios. Para garantizarlo, la norma ISO 17025 exige que los laboratorios de calibración recalibren sus equipos periódicamente (cada pocos años).

¿Qué factores afectan a la calidad del calibrado?

En general, la calidad de todo lo que se hace depende de cómo se realiza. Los principales factores que afectan a la calidad de las calibraciones son los errores cometidos durante las actividades de medición; estos errores pueden deberse a fallos en la lectura o a una lectura incorrecta de los instrumentos o equipos. Un factor adicional podría ser el error derivado de instrumentos calibrados en organizaciones no acreditadas o instituciones distintas de las acreditadas por SIRIM según las normas ISO 17025:2017.

En conclusión, una buena calibración es la que se ha realizado correctamente... y esto requiere no sólo conocimientos de metrología, sino también de ingeniería. La calidad de la calibración depende principalmente de cómo se realice. Los principales factores que afectan a la calidad de las calibraciones son los errores cometidos durante las actividades de medición y que los instrumentos que se calibran se calibran en organizaciones no acreditadas o en instituciones distintas de las acreditadas por SIRIM conforme a las normas ISO 17025:2017.

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